Salud

Qué es el rotavirus

El virus es el causante del mayor número de casos diarrea en el mundo

Por  Juan Leyva

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Foto: Pixabay | Imagen de Gerd Altmann en Pixabay

México.- El rotavirus es la causa de diarrea severa en niños pequeños de todo el mundo, los menores de cinco años son los que más riesgo tienen de enfermar, evolucionar a condición grave y de fallecer. 

Cada niño menor de cinco años ha sido infectado por rotavirus por lo menos una vez y la primera infección suele ocurrir antes de los tres años. Tan solo en el 2016 el rotavirus ocasionó la muerte de 128 mil 500 niños menores de cinco años en todo el mundo. 

Este virus se trasmite a través del contacto directo fecal-oral, es altamente estable y puede sobrevivir en el medio ambiente y en las manos por horas e incluso días en superficies sólidas, en las heces humanas puede permanecer hasta por una semana. 

Generalmente los niños contraen el virus en contacto directo en guarderías. La buena higiene, como el lavado de manos y la limpieza, es importante, pero no es suficiente para controlar la propagación de la enfermedad. La prevención primaria es la mejor estrategia.

Los síntomas aparecen aproximadamente 2 días después de que la persona se exponga al virus.

  • Los niños infectados pueden presentar
  • diarrea líquida grave
  • vómitos
  • fiebre
  • dolor abdominal
  • Los vómitos y la diarrea líquida pueden durar entre 3 y 8 días.

Otros posibles síntomas son pérdida de apetito y deshidratación (pérdida de líquidos corporales), lo que puede ser especialmente peligroso para los bebés y los niños pequeños.
Síntomas de la deshidratación:

  • orinar menos,
  • boca y garganta secas,
  • sentirse mareado al estar de pie,
  • llorar sin lágrimas o con pocas lágrimas, y
  • somnolencia o irritación inhabitual.
  • En los adultos que se enferman por rotavirus los síntomas tienden a ser más leves.